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¿Cómo son las Pruebas para Detectar el Coronavirus? 🧫

test PCR covid-19

Todos los días escuchamos en los medios la cantidad de pruebas realizadas para detectar contagiados pero, ¿sabemos realmente cómo funcionan?. Se nos recoge una muestra, generalmente de mucosa nasal. Si es una PCR, esa muestra deberá ir al laboratorio. En cambio si es de diagnóstico rápido no hará falta que pase por un laboratorio.

¿Qué Tipos de Test Hay para Detectar el Coronavirus? 🧫

Desde el inicio de la pandemia las pruebas para detectar el coronavirus eran las PCR. Gracias a los avances en investigación se han creado pruebas más rápidas a las que llamaremos Test de diagnóstico Rápido, en las que entran las pruebas de Anticuerpos y las de Antígenos. Con el tiempo, se están dando avances que pueden mejorar la fiabilidad, incluso nuevas pruebas.

PCR coronavirus

Pero ¿Cómo funciona cada una de ellas?

PCR

La PCR, siglas en inglés de Reacción en Cadena de la Polimerasa, es una prueba que permite detectar un fragmento del material genético de un patógeno o microorganismo para la confirmación de la enfermedad.

La PCR es una prueba de uso común y rutinario en el ámbito sanitario. Se basa en las características de estabilidad al calor de la enzima polimerasa. Gracias al hallazgo y aplicación de la PCR, Kari Mullis y Michael Smith fueron galardonados con el Premio Nobel de Medicina en el año 1993. Aquí podéis ver un bulo sobre Kari Mullis que han difundido últimamente por las redes.

Mediante la PCR se localiza y amplifica un fragmento de material genético, que en el caso del coronavirus es una molécula de ARN. Si tras el análisis en un laboratorio de una muestra respiratoria, la prueba detecta ARN del virus, el resultado es positivo y se confirma que está infectada por el SARS-CoV-2.

En cambio, si la técnica de PCR no detecta el material genético del virus, es que no tiene esa persona carga vírica ninguna en el momento de la prueba. Cuando hay una sospecha clínica importante se realiza otra prueba para asegurar que el paciente no está infectado por el virus y así tener dos pruebas negativas y confirmar que no hay rastro del coronavirus.bastoncillo profundo para test covid


 Prueba Lenta y Compleja pero con Alta Sensibilidad  🐢

La PCR presenta cierto grado de complejidad, por lo que necesita “personal entrenado y preparado para su realización”. Tiene unas características básicas que son la alta especificidad, ya que puede diferenciar entre dos microorganismos muy cercanos evolutivamente y la alta sensibilidad, ya que puede detectar cantidades de 20 copias/ml, o incluso menos, de material genético viral, y finalmente es precoz porque se detecta virus en las primeras fases de la infección respiratoria.

resultados de una pcr coronavirus

Un inconveniente de esta prueba es que tarda varias horas en dar resultados, además de no poder hacerse en cualquier sitio, debe hacerse en un laboratorio y mediante un procedimiento que recomienda la OMS:

  1. Las pruebas para el Covid-19 necesitan una muestra, que se recoge de la nariz o la parte posterior de la garganta del paciente.
  2. La OMS recomienda que después de su recogida, las muestras deben llegar al laboratorio lo antes posible, y durante el transporte debe realizarse un manejo adecuado.
  3. Las muestras que pueden entregarse rápidamente al laboratorio se pueden almacenar y enviar a una temperatura de 4 °C.
  4. Si se prevé que el plazo de entrega al laboratorio de las muestras de las vías respiratorias será superior a 72 horas, es especialmente conveniente conservarlas en hielo seco a -80 °C. Asimismo, es importante evitar la congelación y descongelación repetida de las muestras.
  5. Si se puede entregar al laboratorio en menos de 72 horas, el suero se debe separar de la sangre para almacenarlo y enviarlo a 4 °C; de otro modo, se debe congelar y enviar en hielo seco o nitrógeno líquido.
  6. No deben almacenarse ni enviarse muestras obtenidas de las vías respiratorias en congeladores domésticos anti escarcha, debido a las marcadas fluctuaciones de temperatura que experimentan.

 

Ahora veamos los dos tipos de pruebas de diagnóstico rápido que se utilizan actualmente.

TEST ANTICUERPOS

A diferencia de la PCR, estos test rápidos no identifican el ARN del virus. Detectan anticuerpos producidos frente al virus utilizando una muestra de sangre cuya extracción será la convencional.
Las pruebas de anticuerpos o pruebas serológicas se han utilizado sobre todo para hacer cribados en la población, y son llamados profesionalmente como IgM (Inmunoglobulina-M) y la IgG (Inmunoglobulina-G), para los primeros días de infección o ya pasada la infección, respectivamente.
El problema de estas pruebas es que los anticuerpos producidos por el sistema inmunológico no duran para siempre como se ha comprobado con varios estudios, incluso puedes pasar la enfermedad sin haber generado anticuerpos de ese estilo. Otra desventaja es que no resultan efectivos en las primeras fases de la infección, ya que el organismo no habría generado anticuerpos todavía.

TEST ANTÍGENOS

Estos test detectan una estructura del virus, generalmente proteínas del virus presentes en las muestras respiratorias de exudado naso-faríngeo.
Estos tests de diagnóstico rápido se basan en una inmunocromatografía en papel, es decir, una plataforma que tiene “pegadas” las proteínas del virus para detectar otras proteínas específicas. Su funcionamiento es similar a los test de embarazo. 🤰
Un problema de estos test es que se deben utilizar para pacientes sintomáticos del virus con menos de 7 días de evolución, ya que solo detectan una carga vírica elevada. Con ellos por lo tanto, no se deben hacer cribados en la población ni sustituir por test de PCR, ya que los asintomáticos tendrán falsos negativos.
test antigenos frente al coronavirus
Estos test son de diagnóstico rápido porque permiten conocer el resultado en unos 10-15 minutos. Gracias a esto se podrá mejorar el cribado en la población y limitar los ensayos de PCR sólo a aquellos pacientes que, con sintomatología, den un resultado negativo mediante los tests rápidos, lo que permitirá liberar profesionales y recursos en el Sistema Nacional de Salud.

✅❌ Falsos Negativos ✅❌

Estas pruebas no son 100% fiables, dependen de algunos factores que hay que tener en cuenta, como que unos test son más fiables dependiendo en qué fase de la infección se encuentre el paciente. Por ello, hay que complementar con más pruebas y no basta con hacer solo una un día y fiarse de ese resultado, se tienen que hacer varias en días alternados para saber la evolución del virus. Con dos test negativos de PCR estaríamos seguros.
Por ello, es muy importante saber desde cuando podía haber tenido contacto con el virus y hacer cada test en el momento adecuado.
La contaminación o la degradación también pueden causar problemas por falsos positivos (cuando alguien no tiene el virus pero la prueba dice que sí lo tiene) aunque es muy difícil que esto pase ya que se debe más a un error humano en el laboratorio que de la prueba en sí. Los falsos negativos (cuando alguien tiene el virus pero la prueba dice que no lo tiene) son más probables y por ello hay que guardar una cuarentena si has dado negativo pero has estado en contacto con algún positivo . No obstante, cuando hay una sospecha clínica importante, se realiza otra prueba para asegurar que el paciente no está infectado por el virus.

Podréis enteraros mejor de toda esta explicación con este vídeo tan bien preparado por parte de NEWTRAL.

TEST ELISA

Con estos test se hacen los Estudios de Seroprevalencia, de los que podéis informaros aquí. Consiste en una extracción de sangre de la vena donde se detectarían los anticuerpos IgM e IgG que produce el organismo frente a la COVID-19. Esta prueba requiere ser llevada a un laboratorio para tener los resultados en unas 24 o 48 horas y su fiabilidad es mayor que los test de diagnóstico rápido.


🔆 Innovaciones Futuras para Hacer Frente al Coronavirus 🔆

Se está investigando mucho para hacer frente al Coronavirus, además de reinventarse muchos negocios. En el siguiente artículo veremos las innovaciones que se pueden llevar a cabo en el futuro para detectar más rápido a gente contagiada y como luchar contra el coronavirus hasta que llegue la esperada vacuna.

 


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